Les Horizons artificiels

En mer, toutes les visées de hauteur d'un astre au sextant se font à partir de l'horizon naturel, la ligne séparant la mer du ciel.
Mais comment faire lorsque cet horizon naturel n'est pas visible ?
Cela se produit en mer par temps de brume, ou la nuit, ou lorsqu'une côte barre l'horizon.
A terre, on n'a jamais un horizon naturel parfait.

Dans tous ces cas, il faut utiliser un horizon artificiel.

Il existe 2 types d'horizon artificiel : les horizons à bulle, et les horizons à réflexion.

Horizons à bulleHorizons à réflexion
horizon artificielhorizon à bulle
S'utilisent montés sur le sextant, à la place de la lunette
Avantage :
Utilisables sur un bateau
Inconvénient :
Résultat moins précis
S'utilisent posés sur une surface stable et immobile
Avantage :
Donnent un résultat extrèmement précis
Inconvénient :
Inutilisables sur un bateau

Les Horizons à bulle :
Ils utilisent le principe du niveau à bulle de maçon : la bulle bien centrée dans un repère indique que le sextant est parfaitement horizontal.
Il faut alors amener l'image de l'astre dans le même repère.
La mesure relevée sur le sextant est la hauteur instrumentale.
Il faut corriger cette hauteur de la valeur de la collimation pour obtenir la hauteur mesurée.

Les Horizons à réflexion :
Ils sont constitués d'une surface réfléchissante (liquide ou miroir) qui doit être parfaitement immobile et horizontale.
On mesure alors l'angle entre l'image de l'astre se reflétant sur cette surface et l'astre réel dans le ciel .
Pour le soleil et la lune, on amène le bord supérieur de l'image de l'astre se réflétant dans l'horizon artificiel en tangence avec le bord inférieur de l'astre vu dans les miroirs du sextant.
Pour les étoiles et les planètes, on superpose simplement les 2 images.


L'angle ainsi mesuré doit être corrigé de la valeur de la collimation, puis divisé par 2 pour obtenir la hauteur mesurée.

Comment utiliser la mesure obtenue dans les calculs :
La hauteur mesurée ainsi obtenue, il faut la corriger comme pour toutes les mesures faites au sextant.
On utilise 
toujours pour cela la colonne 0m des tables de corrections, quel que soit l'endroit où vous vous trouvez, même en haut du Mont Blanc !
C'est d'ailleurs le seul cas pratique où on utilise cette colonne 0m.
La hauteur vraie ainsi calculée s'utilise exactement comme la hauteur vraie "normale".... référez-vous alors au mode d'emploi de votre méthode préférée.



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